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Según publica un medio estadounidense, William H Gerstenmaier, encargado de exploraciones espaciales de la Nasa, dijo: “No puedo establecer una fecha para la llegada de los seres humanos a Marte, y la verdad radica en los niveles de presupuesto que describimos, con un aumento de aproximadamente 2% (…) tampoco tenemos los sistemas de superficie disponibles para Marte, y la entrada, descenso y aterrizaje es un gran desafío”.

En marzo pasado, el congreso de EE.UU. aprobó un presupuesto anual de $19.508 millones de dólares para la agencia espacial. La iniciativa venía con ciertas condiciones: desarrollar un programa de exploración que debía de estar listo antes de fin de año, con los objetivos, resultados, ruta a seguir y potencial retorno para los astronautas que pudiesen llegar a Marte, misión que estaba prevista para 2030.

En específico, la Nasa detalló que no cuenta con recursos para financiar la nave Orion o el cohete SLS, así como tampoco los vehículos que lleven a los astronautas a la superficie de Marte, tanto en el aterrizaje como el despegue.

Cuando se habla de trasplante de órganos, se suele pensar en órganos vitales como el corazón, los pulmones o el hígado. Esos trasplantes son un milagro para miles de personas a las que de otra manera les aguardaría tan solo la muerte. Inscribirse como donante de órganos es un acto de amor y solidaridad que puede salvar la vida no de una persona, sino de varias, porque distintos órganos del mismo donante pueden trasplantarse a diversos receptores simultáneamente.
Por otro lado, lo que no todo el mundo sabe es que casi cualquier órgano se puede trasplantar, por ejemplo, las córneas, que sirven para devolver la visión a personas que se han quedado ciegas.

Para que una persona pueda ver, la córnea debe estar sana y transparente.  Su transparencia puede verse afectada por un trauma o lesión que pueda dejar cicatrices, por infecciones (especialmente queratitis herpética), o por una condición hereditaria llamada distrofia de Fuchs.

Cuando la visión no puede corregirse con anteojos ni lentes de contacto, o cuando una hinchazón de córnea dolorosa no se puede aliviar con medicamentos, se indica el trasplante.

córnea

Pero la buena noticia es que científicos australianos acaban de desarrollar un método alternativo para quienes se encuentran en la lista de espera de trasplantes de córnea aguardando por un donante compatible.

Investigadores de la Universidad de Mebourne desarrollaron una técnica que les permite cultivar células de córnea en el laboratorio en una capa de hidrogel. Luego, se trasplanta esa córnea cultivada.

El método está listo para utilizarse en humanos, y además, según un comunicado del biomédico Berkay Ozcelik, director de la investigación: “El nuevo tratamiento funciona mejor que una córnea donada, y eventualmente esperamos utilizar las propias células del paciente, reduciendo el riesgo de rechazo”.

corneas de hidrogel

Otro proyecto alucinante que ha devuelto la visión a medio millón de personas, y en ese caso, con la ventaja de hacerlo con muy poco dinero, es el Cure blindness, Himalayan Cataract Project, una iniciativa destinada a curar de cataratas a personas de bajos recursos en Nepal.

Aunque aun es temprano para confirmar el éxito de los trasplantes con córneas de gel, que comenzarán a realizarse a modo de ensayo el año próximo, se trata de un avance científico con un enorme potencial.

La tecnología está logrando cosas que nunca imaginamos posibles. En el desierto de Chile, se está desarrollando un proyecto llamado ALMA que promete descubrir cosas increíbles. Los telescopios que se utilizan ahí para ver el universo son tan poderosos que permiten observar la formación de galaxias lejanas. Esto nos ayudaría a entender mejor de dónde venimos. Conoce más sobre esto en el video a continuación:

Con estas máquinas se puede ver prácticamente todo lo que ocurre en el universo. También las primeras etapas de las formaciones de galaxias, planetas y estrellas

¡Las imágenes que se capturan son capaces de sorprender a cualquiera!

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Un equipo de ingenieros de la Universidad Estatal de Iowa en Estados Unidos ha desarrollado una piel artificial flexible y ajustable que, de momento, evita que los radares detecten los objetos cubiertos con ella, pero que muy pronto podría hacernos invisibles a la luz y a también a los infrarrojos.

Esta piel está fabricada con metamateriales, que son compuestos artificiales que no se encuentran en la naturaleza. Se caracterizan por tener mayores capacidades que la suma de sus componentes de manera individual.

Para crear el metamaterial, los científicos utilizaron filas de anillos resonadores diminutos separados en el interior con láminas de silicona. Estos dispositivos tienen un tamaño de aproximadamente 2,5 mm de radio cada uno y unos 0,5 mm de espesor. En su interiorcontienen una aleación conocida como galinstan, que está elaborada con galio, indio y estaño, y que destaca por contrar con una toxicidad muy baja en comparación con otros metales líquidos.

Los elementos que componen la piel artificial tienen la capacidad de atrapar y suprimir las ondas de radar a ciertas frecuencias. Además, se puede sintonizar dependiendo del tamaño de los anillos. Gracias al sustrato de silicona, se trata de un elemento flexible, y el tamaño de los anillos cambia cuando se estira. Con esto, también se modifica el rango de frecuencias de radar que puede anular. Las pruebas mostraron que puede suprimir el 75% de las frecuencias de la gama de 8 a 10 GHz.

Piel electrónica de grafeno para los robots del futuro

Esta tecnología de camuflaje estratégico es especialmente interesante para aplicaciones para las fuerzas armadas en el campo de batalla. Su principal cualidad es que permite que las personas y los vehículos se muevan por el territorio sin que su presencia sea captada por las ondas de los radares. En el futuro, sus desarrolladores esperan que pueda ofrecer una capa de invisibilidad total para ocultar los objetos de la luz visible y de la infrarroja.

Los científicos trabajan en el desarrollo de todo tipo de pieles artificiales con infinidad de usos y aplicaciones. En el siguiente vídeo puedes ver un material para fabricar piel electrónica y flexible.

Piel artificial invisible